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🗒️喝酒难道真的没有一点好处吗?
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2024-4-11
2024-4-14
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小时候喝一点酒,全身就会起红疹,非常痒。 长大一些喝酒就不会了,甚至酒量还不错。这篇文章聊聊喝酒,以及小心那些会让你上瘾的东西。
 
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史丹佛大学教授、神经科学家Andrew Huberman做了一期Podcast节目《What Alcohol Does to Your Body, Brain & Health,》(酒精对你的身体、大脑跟健康干的事),成为了Apple Podcasts 2022年全世界分享次数排行榜的第二名。
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酗酒对身体有害,这一点是众所周知的。然而,有些人或许听说过一些关于适量饮酒对健康有益的说法,比如说小酌怡情或睡前半杯红酒有益身体健康等等。但是,什么样的饮酒量才算是适量呢?酒精对我们的身体又会有什么影响呢?最佳的喝酒策略是什么呢?在本文中,我们将深入探讨这些问题。

酒精的特性

酒是穿肠毒药,色是刮骨钢刀,财是下山猛虎。 — 鲁迅
博士库本在节目一开始就直截了当地指出:喝酒就是在喝毒药。就像喷酒精可以杀菌消毒,酒精进入身体会对我们的细胞造成伤害,这是不容忽视的现实。
酒精既是水溶性又是脂溶性,因此可以轻易穿越我们的身体。与其他物质不同,酒精不需要通过细胞受体,而是可以直接穿透细胞膜,对细胞造成损害。当酒精进入体内后,迅速被吸收进入消化道,然后通过血液循环分布到全身各器官和组织,包括大脑、肝脏和心脏等。这些有毒物质进入我们的身体后,需要我们身体的“解毒大将军”——肝脏出马。肝脏是主要的代谢器官,将酒精转化成无毒的乙酸,成为身体的热量来源。
肝脏首先通过乙醇去氢酶ADH将乙醇转化成乙醛,但乙醛更具毒性,被认定为一级致癌物。因此,肝脏会迅速将乙醛经由乙醛脱氢酶LDH转化成无毒的乙酸。
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然而,如果身体无法快速执行这个代谢过程,特别是第二个步骤,毒性的乙醛就会在体内积累,导致头痛、恶心、面部潮红等喝醉的症状。一些人特别容易面部潮红,这可能是因为他们体内缺乏ALDH2酶。这些喝醉的身体反应实际上是由于体内乙醛浓度升高而引起的中毒症状。如果你像我一样属于这类人群,这些反应可能会更为明显。

让人上瘾的酒精

酒精对我们的影响非常严重,特别是它轻易穿越血脑屏障直接影响大脑。由于酒精没有特定的受体,它可以进入大脑的任何区域,但它偏爱抑制前额叶皮质,这是我们理性和计划能力的区域。
当我们饮酒时,酒精会影响神经递质的活动,特别是增加γ-氨基丁酸(GABA)的水平,这是一种抑制性神经递质,它可以减慢大脑的活动。这就是为什么在喝醉后,我们感觉情绪放松、愉悦,甚至欣快的原因。
同时,酒精会导致我们失去自控力,口不择言,情绪失控,甚至酒后乱性。但之后会导致情绪低落,进而想要再多喝一点酒。
酒精还会过度刺激下丘脑到脑下垂体到肾上腺的HPA轴,导致皮质醇水平升高,使身体处于压力状态。这种影响不仅仅发生在酗酒者身上,即使是偶尔小饮的人也可能受到影响,因为大脑具有神经可塑性。习惯性饮酒会形成特定的神经回路,即使只是每晚一瓶啤酒或每周末与朋友放松一下,也会让你在没有喝酒时感到压力、焦虑或情绪低落,无法做出理性判断。然而,这种影响在完全戒酒几个月后会逐渐恢复正常。因此,无论是酗酒者还是偶尔小饮的人,都应该认识到酒精对大脑的潜在影响,并谨慎对待饮酒行为。
 

酒精的危害

2022年发表在《Nature Communications》期刊的一项研究调查了超过3.6万名参与者的脑部核磁共振影像,并了解他们的饮酒习惯,从滴酒不沾到每天饮用40毫升酒精,相当于约3瓶啤酒的量。研究发现了一个明显的趋势:随着饮酒量的增加,大脑的灰质和白质整体体积会减小。简而言之,饮酒量越大,大脑衰老越快。研究还指出,如果你原本平均每天喝一罐啤酒,后来增加到两罐,那么你的大脑就会衰老两年。这项研究结果强调了酗酒对大脑健康的不利影响,提醒我们要谨慎对待饮酒行为,以保护我们的大脑健康。
除了对大脑的伤害外,酒精也直接影响肠胃系统。根据2021年的研究指出,酒精进入消化道后会对肠道免疫菌和微生物群产生毒性影响,导致肠道菌群失衡,使坏菌比例增加。这些坏菌有机会通过受损的肠道进入血液,对肝脏产生毒性作用。这种双重打击使得本来就脆弱的肝脏更加受损,可能导致脂肪肝、肝炎或肝硬化等肝脏疾病。然而,令人匪夷所思的是,当大脑接收到这些器官受损的信号后,得到的反应竟然是想要多喝一点酒,这是否能杀菌呢?
由于女性身体组织中的水分含量较低,女性更容易受到酒精的影响。此外,女性在相同饮酒量下,血液中的酒精浓度往往会比男性更高,这增加了她们受到酒精影响的风险,包括对心脏和肝脏的损害,以及增加乳腺癌的风险。
研究表明,每天摄入10毫升的酒精,相当于一罐啤酒,会使患乳癌的几率增加4%到13%。2000年的研究指出,酒精可能会增加芳香化酶的活性,从而促使雄激素转化为雌激素,这种变化可能增加患乳癌和其他雌激素相关疾病的风险。顾博文博士提到,之前他对酒精导致癌症的认知不深,直到了解到酒精与癌症的关联度如此之高才大吃一惊。有些研究人员甚至将酒精的危害与香烟相比较,发现每天喝一瓶啤酒对身体的伤害相当于吸食10根香烟。虽然人们常常听说红酒含有的白藜芦醇对健康有益,但日本本博士指出,如果你要通过喝红酒来摄取白藜芦醇来增加身体健康,那么酒精的摄入量可能会增加到直接对身体造成损害。
 
近年来,几乎所有专家都达成了一个共识:每天饮酒的建议上限不应该是美国疾病控制与预防中心(CDC)或台湾卫生福利部所建议的女性每天一罐啤酒,男性每天两罐啤酒。再次强调,酒精对身体来说就像毒药,尤其对于大脑还在发育的未成年人和孕妇来说,酒精是绝对不能碰的。美国之所以将合法饮酒年龄提高到21岁,正是出于这个原因。研究表明,越早开始饮酒的人越容易养成酒瘾,这是一个不容忽视的事实。

对酒当歌,人生几何

酒有危害,是否意味着我以后就要完全戒酒了呢?
并不是。
我觉得生活还是要有乐趣和情趣的,如果完全戒酒,生活会变得太无趣了。一些研究表明,适量的红酒饮用与心血管健康有关,因为红酒中的多酚类化合物具有抗氧化和抗炎作用。然而,这些好处只适用于适量饮酒,过量饮酒反而会增加心血管疾病的风险。
实际上,所有关于酒精对身体的危害的研究都是基于习惯性饮酒这一前提的。

习惯是非常可怕的

人是习惯的产物,我们的一生就是无数习惯的总和。大脑具有神经可塑性,因此即使是每天晚上一瓶啤酒,或者是每个周末与朋友放松小喝一下,都会在我们的脑中形成相应的神经回路。
这种习惯会导致在没有饮酒时,大脑皮层倾向于出现压力、焦虑或情绪低落等症状,从而影响我们做出最理性的判断。这种情况会促使我们渴望再来一杯,以减轻这些症状。这种症状并不仅仅出现在酗酒者身上,而是任何有饮酒习惯的人都可能会有。

建议

所以,我总结了我目前最新的三个饮酒策略。
首先,不要让喝酒成为一种规律。如果偶尔与朋友聚会,大家喝得很开心,我当然不会一个人躲在一边默默地喝开水。毕竟,我已经朋友不多了,不能再被排挤了。又或者,如果有机会品尝一瓶上万块的红酒,我当然不会错过。但这样的机会不会经常出现,因此我只会在特殊的场合喝酒。我认为这样做可以最大限度地减少对大脑的损害。
 
第二个策略是我会限制在白天喝酒。如果你看过我前面关于睡眠的影片,就会知道酒精是睡眠的三大杀手之一。它并不会帮助你入睡,只会让你的大脑麻醉。因此,即使你好像睡着了,正常的睡眠阶段也会被打乱,你无法进入能够真正恢复身体的深层睡眠。我相信大家都有过狂欢之夜后第二天无论怎么睡都无精打采的经历。为了保护我的睡眠质量,我会把喝酒的时间限制在白天,绝对不会在太阳下山后饮酒。
 
第三个策略是我会注意控制喝酒的量和速度。除了绝对不会空腹饮酒以降低酒精被身体吸收的速度外,我也会喝得很慢,而且喝到一定程度就停止。如果我发现自己的脸开始变红,那就表示乙醛已经在体内积聚了。我会立即停下来,让我的肝脏有时间来处理这些毒物。这样我可以更好地照顾我的身体,减少酒精对身体的损害。
 

最后

今天的内容或许让很多人感到失落,仿佛连酒都不能喝,那还有什么乐趣呢?
其实,我也能理解这种感受。我并不是要大家完全戒酒,而是想提醒大家认真对待酒精对身体的影响,有意识地控制自己的饮酒行为。比如,那些婚宴上的廉价红酒,你就不妨少喝一点。我要一再强调,对于那些借酒浇愁或舒缓焦虑的人来说,酒精带来的快乐并不是真正的快乐,那只是酒精绑架了你的多巴胺和血清素,让你感受到短暂的快乐。但这种快乐并不能持续,反而可能会损害你的健康,甚至缩短你的寿命。